กุญแจสำคัญน่าจะเป็นระบบการปรับความเจ็บปวดที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น ซึ่งเป็นการค้นพบที่เป็นประโยชน์ต่อผู้คนที่ต้องการความช่วยเหลือสำหรับการทำร้ายตัวเอง คนส่วนใหญ่พยายามหลีกเลี่ยงความเจ็บปวด แต่บางคนโดยเฉพาะวัยรุ่นและคนหนุ่มสาวอาจได้รับบาดเจ็บทางร่างกายในบางครั้ง การทำร้ายตัวเองมีความเกี่ยวข้องอย่างยิ่งกับปัญหาสุขภาพจิตอื่นๆ

ผู้ที่แสดงพฤติกรรมการทำร้ายตัวเองแตกต่างจากคนอื่นอย่างไร และเหตุใดความเจ็บปวดจึงไม่ใช่อุปสรรคที่เพียงพอ การศึกษาก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่าคนที่ทำร้ายตัวเองมักไวต่อความเจ็บปวดน้อยกว่า แต่กลไกเบื้องหลังยังไม่เป็นที่เข้าใจอย่างถ่องแท้ นักวิจัยได้ตรวจสอบกลไกเหล่านี้โดยเปรียบเทียบการปรับความเจ็บปวดในสตรี 41 คนที่ได้รับบาดเจ็บด้วยตนเองอย่างน้อย 5 ครั้งในปีที่ผ่านมา กับผู้หญิงที่เข้าคู่กัน 40 คนโดยไม่มีพฤติกรรมทำร้ายตัวเอง ผู้หญิงที่มีอายุระหว่าง 18 ถึง 35 ปีได้รับการทดสอบความเจ็บปวดในห้องปฏิบัติการ พวกเขาถูกขอให้ให้คะแนนความเจ็บปวดที่พวกเขาได้รับจากแรงกดดันชั่วคราวและการกระตุ้นด้วยความร้อน นอกจากนี้ยังวัดการทำงานของสมองในระหว่างความเจ็บปวดโดยใช้การสแกนด้วย MRI